至暗拂晓:第四章.陈年往事

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    12年前,在西海岸度假的郁金香夫人,也是当代郁金香大公的妻子,苏菲郁金香突然身染怪病,人们都为这样一位正直美丽的王都执法官退居幕后而感到惋惜,但其实,他们都不知道,12年前的今天,琼恩海盗秘密在西海岸筹划了一场洗劫活动。次日,苏菲夫人就宣染上怪病,再也没人在人前见过她的踪迹,索西亚公子不觉得这实在有些巧合吗?

    不承塞尔达公子关心,夫人仍在家族静养。

    面对塞尔达门捷列夫的质问,索西亚郁金香仍是一副扑克脸,言语之中绝不透露出一丝缝隙。

    但事实正如塞尔达门捷列夫所言,兄长的妻子,郁金香家族的明珠苏菲郁金香三年前在西海岸失踪是事实,为掩盖郁金香夫人不在的真相,家族才会对外公开苏菲郁金香重病在身,不宜露面。

    家族中曾有人猜疑夫人失踪的真相,但当时的郁金香家对西海岸周边势力不甚了解,加上王都时局紧张,王国病重,传位将至,为争夺王位,郁金香家族支持的右倾大王子一派与左倾的二王子一派水火不容,任何一个政治方向上的失误就可能导致家族万劫不复,在此节骨眼上,郁金香夫人失踪之事自是不能为人所知。

    为此,搜寻苏菲郁金香的事儿也就先沉了下去,直到一年后时局变缓,大王子上位成为新一任国王,郁金香家族成为完全斗争中的胜利一派,家族才有时间和经历再去调查苏菲郁金香失踪的真相。

    三个月后,郁金香家族才意识到郁金香夫人的失踪可能与琼恩海盗有关。

    但这只是其中一个猜疑,郁金香家族不可能为了这样一个不确定的观点向琼恩群岛出动大军。

    这里是西海岸,那个阴险狡诈出了名的门捷列夫大公的地盘,郁金香家族出军强征琼恩群岛替天行道?

    掌管此处的门捷列夫家族都没急,郁金香家族你急个什么劲儿呢?

    难道是在欲盖弥彰,实则有所隐情?

    郁金香大公的出征计划被长老会三票否决,他们认为这种冲动的计划弊大于利,王都时局刚刚稳定,正是家族势力扩张的好时机,没有必要冒这个险去讨伐海盗,并同意派出密探前往琼恩群岛搜索郁金香夫人的下落。

    这一搜索,就是八年,期间共派出密探三十七名,却都未能得到有用的情报。

    苏菲郁金香被海盗劫持的假想,终于被郁金香大公亲自否认,派往琼恩群岛的密探也全部撤回。

    琼恩群岛这条线的撤离,让这朵特伦特王国中的铿锵玫瑰,王都中唯一的女性执法官的下落全暗了下去。

    为此,从不掉泪的郁金香大公将自己关在房间中整整三天三夜,再次出现在索西亚面前时,索西亚郁金香发现大哥的眼眶还有些微红。

    他明白苏菲郁金香与大哥之间的深厚感情,对从小照顾她长大的苏菲郁金香失踪之事也很是痛心,但此时他也只能拍拍大哥的肩膀。

    次日,郁金香大公恢复成了那个高贵正直的郁金香家主,苏菲郁金香也成了家族中的禁词,在家族中不得为任何人所提及。

    加上苏菲郁金香失踪的八年,十年间,索西亚郁金香,那个曾今跟在郁金香家主身旁的小屁孩,却也已经成长为王都中独当一面的分量级人物,年仅二十七岁的他通过教廷中难度系数最高的神之试炼,成为史上最年轻的圣殿骑士,并被教皇班塞尼三世授予名誉主教职称,成为特伦特王国无数未婚女性的梦中情人。

    他的大哥,当代郁金香家主也多次劝索西亚找一名伴侣,生下孩子成为郁金香家族的新一代继承人,但都被他搪塞过去。

    只有索西亚自己知道,大哥膝下无子,且在苏菲索西亚失踪后再未娶妾,也向他表明今后也不会再有。

    索西亚在暗地里对大嫂失踪的事儿很是自责,他也在暗地里立下誓言,苏菲郁金香的下落一日无果,自己就一日不娶,至于家族继承人的事儿,打不了去孤儿院领养一个便是。

    就跟苏菲郁金香与大哥当年在孤儿院领养自己一样。

    这种局面没有持续多久。

    一切,却因一封密信打开桎梏。

    碧蓝宝石公馆,特伦特王国西海岸最高行政中心。

    平日眼高于顶的维克多警长挺直的站在圆桌旁,正端茶倒水的向在座的二人献着殷勤。

    能受到西海岸警视厅最高执法官的应承,这两位的身份可不简单。

    没想到一向不碍世事的郁金香家既然会主动参加这次剿匪活动,还真是少见呀。

    出言的是门捷列夫的二公子塞尔达门捷列夫,作为掌握了特伦特王国西南命脉的门捷列夫家族成员,嗅觉敏锐的他外号黑色狡蛇,这次剿匪活动的发起者也正是门捷列夫家族。

    他的这番话不是没道理的,郁金香作为世代效忠于皇室的近卫家族之一,郁金香大公的地位更是崇高在一人之下万人之上,这样的庞然大物会对小小的琼恩群岛剿匪活动刚兴趣,并派出家族的二号人物索西亚郁金香,王国内最为年轻的圣骑士主动参与,实在是有些反常。

    琼恩群岛海盗最近来规模发展迅捷,对西海岸的恶行远近闻名,郁金香家族虽远在王都,但作为王下忠诚的执法者,对这样的一颗顽固在王国边境的毒瘤,自也不会轻易放过。

    精彩,精彩。

    塞尔达门捷列夫拍着手掌,眼神如同狡猾的狐狸般在眼眶中转动着。

    郁金香家族大义凛然,有这么正直的伙伴一起参与这次活动,在下深感荣幸,但恐怕除了剿匪,郁金香家族还是有一己私怨在里面吧?

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